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El primer P-8A Poseidón de Reino Unido hace su primer vuelo.

Avión P8A Poseidón de la RAF en vuelo inaugural. 

El primer Boeing P-8A Poseidón para la Royal Air Force (RAF) del Reino Unido despegó de Renton, Washington a las 10:00 am, el pasado viernes 12 de julio de 2019 en su primer vuelo con lo que iniciará la fase de vuelos de prueba previos a la aceptación para entrega a la RAF.


Durante los 90 minutos de vuelo, se realizaron pruebas clave antes de que la aeronave aterrizara y pasara a la siguiente fase de preparación antes de la entrega al cliente, la instalación de sistemas militares.

El personal del Ministerio de Defensa (MOD) y la Fuerza Aérea Real del Reino Unido, junto con los líderes del programa Boeing P-8, estuvieron presentes para presenciar el despegue y el aterrizaje de la aeronave identificada con la matricula ZP801.

Avión P8 A Poseidón de la RAF. Foto: RAF.
"Este es un importante logro en el programa del P-8A Poseidón para el Reino Unido, ya estamos un paso más cerca de su llegada a Escocia", dijo el Comodoro Richard Barrow, el responsable del programa P-8A del Reino Unido. "La plataforma mejorará la capacidad de patrulla marítima del Reino Unido con tecnología avanzada".

La flota de la RAF P-8A Poseidón apoyará la vigilancia marítima, la lucha contra los submarinos y la lucha contra las embarcaciones, y aumentará la protección de los disuasores nucleares del Reino Unido y de los portaaviones de la clase Queen Elizabeth. 

El primero de los nueve P-8A solicitados por el Reino Unido ahora se traslada a la instalación y verificación en Tukwila, Washington, donde se instalan los sistemas de la misión y se realizan más pruebas antes de la entrega final al cliente a finales de este año. Cuando se entregue la aeronave, primero volará a la Estación Aérea Naval de los Estados Unidos en Jacksonville para que el personal del Reino Unido realice una preparación y una capacitación adicional antes de volar a su país. La RAF recibirá el ZP801 a finales de este año y se trasladará al Reino Unido a principios de 2020.


Avión P8 A Poseidón de la RAF. Foto: RAF
El Reino Unido es uno de los seis clientes internacionales para el P-8A Poseidón. Como venta comercial directa, India ha recibido ocho de la variante P-8I hasta la fecha con cuatro más en producción. La Marina de los EE. UU. tiene contrato para recibir 111 con el potencial de cantidades adicionales basadas en las necesidades de la flota. Como socio cooperativo con la Oficina del Programa de Reconocimiento y Patrulla Marítima, Australia comenzó a recibir sus aviones P-8A en 2016 con ocho entregados y cuatro más en producción; Noruega comenzará a recibir sus cinco P-8A en 2022; Tanto Nueva Zelanda como Corea del Sur han firmado acuerdos con la Marina de los Estados Unidos para comprar cuatro y seis aviones respectivamente. 

The Aviator Daily con información de Boeing y la RAF.

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